Un acuario para principiantes, unas breves consideraciones.

Ancistrus sp. comiendo calabacín.

A mis alumnos siempre les pongo el ejemplo del acuario cuando les hablo o les doy clases de física, química o biología, siempre les digo “en un acuario hay toda la física y toda la química que vais a aprender en el instituto”.

El contacto de los peces con el agua es mucho más estrecho del que cualquier otro animal de compañía, mientras loros, gatos o perros la beben, los peces viven en este medio (obvio XD), el papel que desempeña el agua en el bienestar de nuestros peces será por tanto determinante, de su calidad y de sus parámetros va a depender el éxito o fracaso de nuestro proyecto como acuaristas nóveles. Así que empecemos con algunas consideraciones sobre el agua:

El agua de nuestros grifos es un agua “muerta” en términos biológicos, la cloración en nuestras plantas potabilizadoras hace que este agua carezca de casi cualquier organismo, a su vez los parámetros químicos, como son la dureza (dureza significa la cantidad de sales disueltas en dicha agua) deben ser tenidos en cuenta para según el tipo de acuario que queremos montar y las especies que nos gustaría tener. Si quisiéramos tener neones (Parachirodon innesi), debemos caer en la cuenta que necesitas aguas muy muy blandas y con un pH ligeramente ácido, no tiene sentido alguno tener neones en un acuario cuya dureza del agua es alta y pH ligeramente alcalino, éstos sufrirán un estrés fisiológico que les llevará a largo plazo a enfermar y morir en poco tiempo, esta irresponsabilidad es a mi modo de ver un maltrato animal sin malas intenciones, pero que debemos tener en cuenta a la hora de montar nuestro acuario. Seguir leyendo

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Fanatismo, todo igual ayer y hoy

A Alfred Russel Wallace se le conoce como uno de los padres de la teoría evolutiva junto con Darwin, quizás es menos conocida su actividad como topógrafo, y a pesar de ser topógrafo eso no impidió que un fanático terraplanista le arruinara la vida.

Por aquellos años un tal Samuel Rowbotham se hacía “famosete” con debates contra científicos, de hecho promulgo una serie de textos en los que afirmaba que la tierra no era un globo (por curiosidad, abandonó la escuela a los 9 años). Uno de sus fánaticos seguidores, John Hampten ofreció un premio de unas 500 libras de la época para quién demostrara que la tierra no era plana.

A Wallace debió parecerle dinero fácil, en apuros económicos en aquellos años, diseñó un experimento en el que dispuso dos discos a nivel en un canal recto y a una distancia de 10 km entre si. En otro extremo dispuso un telescopio alineado con los dos discos. Con los conocimientos de Wallace en topografía  y su audaz experimento, se demostró lo que se esperaba: uno de los discos aparecía más alto que el otro, mostrando por enésima vez la curvatura de nuestro planeta.

El juez de la apuesta declaró ganador a Wallace, pero Hampdem como buen fánatico no aceptó la prueba e inmediatamente lanzó una campaña de difamación, Wallace ganó numerosos pleitos contra Hampdem pero el coste de los juicios fue mayor de lo que esperaba ganar por la apuesta y el asunto le amargó durante años.

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Salinete, un Killi andaluz

Aphanius baeticus, fuente mediterranea.org

Los Killis son unos verdaderos artistas de la supervivencia, muchas de las especies de este grupo de peces continentales han logrado sobrevivir en ambientes muy estresantes y cambiantes, incluso como peces estacionales (muchos de los denominados peces del desierto pertenecen a este grupo como Nothobranchius rachovii) que sobreviven en ambientes donde el agua desaparece durante largos periodos de tiempo. Los adultos mueren, pero no sin antes haber  depositado los huevos en el fango a la espera de las próximas lluvias y/o al desbordamiento de los ríos cercanos, una carrera contrarreloj en las charcas tal y como ocurre, o al menos bastante similar, como con el desarrollo larvario del sapo corredor.

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Mientras tanto, en la Fosa de las Marianas…

Las profundidades abisales son un mundo extraño y, a la vez, fascinante. La presión selectiva que han tenido que soportar las diferentes criaturas de ese ambiente, ha producido seres de extraño aspecto, casi alienígenas, como dicen por ahí.

 La Universidad de Aberdeen ha sumergido su submarino Hadal-Lander en la Fosa de las Marianas (con una profundidad entre 8.000 y 10.915 metros). Y, normal, han salido bichos extraños. Tan extraños que hasta se ha filmado una nueva especie de lipárido, algo normal por otra parte, pues, como también se dice por ahí, conocemos más de la superficie lunar que de nuestras profundidades oceánicas.

Bueno, pues esta institución ha publicado un vídeo resumen de las últimas inmersiones del Hadal-Lander, tomadas durante el crucero HADES-M del Schmidt Ocean Institute’s Research Vessel ‘Falkor’. El documento consiste en un maravilloso vídeo resúmen de aproximadamente 2 minutos, de un total de 105 horas de un total de 92 inmersiones, que nos muestra como cambia las faunas a medida que aumenta la profundidad. Entre 5.000 y 6.500 metros se ven grandes (y pequeños) ejemplares de diferentes especies de macrúridos, congriperlas (¡me encanta este nombre!), viruelas (un tipo de pez, no una enfermedad) y gambas pululando en las cercanías. A profundidades “medias”, de 6.500 a 8.000 metros, se observan anfípodos gigantes y un pequeño lipárido, la famosa nueva especie. Y ahora, tenemos el registro de el pez, un lipárido, que vive a mayor profundidad (¡8.145 metros!). A partir de aquí, sólo se observan grandes enjambres de pequeños anfípodos, alimentándose del cebo.

Bueno, sin más rollos os enlazo el vídeo:

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Mal malipulando

Poco a poco la vida te enseña que siempre que encontraras con gente que no piense igual que tú. Lejos de ser malo, es todo lo contrario pueden salir conversaciones muy interesantes de esto. Y eso a pesar de que no tengan razón ;D.
Pero cuando los argumentos son mamarrachas, toca la moral. Este es el caso del cartel que os enlazo, ¡estoy tan atónito que no qué decir!. Juzguen ustedes mismos.

homo

PD: el de la izquierda es Lucy a la que le han insertado una salchichita.

PD2: desde aquí­ nos lo tomamos con humor, pero la manipulación se las trae…

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Osos, lobos, buitres y rewilding

Durante los últimos días está circulando por la red un video de una interacción entre los dos super depredadores ibéricos:

Es una grabación flipante, del fotógrafo francés Eric Poussin, quien las ha cedido a la Fundación Oso Pardo (FOP), no solo se ve la lucha, o la tensión reinante, entre lobos y oso por una presa, sino la aparición posterior de 3 de las 4 especies reproductoras de buitres de Europa.

Esta clase de documentos, que cualquiera se imaginaría originaria de Alaska o Siberia, es del Parque Natural de Somiedo (Asturias). El vi­deo del FOP resulta la primera prueba gráfica de la interacción entre osos y lobos ibéricos, cosa que da una idea de la calidad ambiental del espacio natural.

Esta clase de interacciones son las que se pretende recuperar con el proyecto internacional Europe Rewilding. Y parece ser que la versión ibérica va por muy buen camino puesto que en la última temporada de cría el número de efectivos de uros y tarpanes* ha aumentado en 27 nuevos individuos. ¡Y la peña viendo el Mundial!

* En realidad vacas sayaguesas y caballos de retuerta, ambas razas autóctonas usadas para la “regeneración” de las variedades salvajes originarias.

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Tardo, el super homínido

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